Netwerken is niet alleen uitverkocht

3749
Daniel Benson

De eerste keer dat 'netwerken' aan mij werd uitgelegd, zat het niet helemaal goed. Ik herinner me dat ik naar een vriend luisterde die doorging over de fijne kneepjes van het vaartuig. "Ik maak geen grapje!" vervolgde hij, "je moet je koffie en koekjes met je linkerhand vasthouden, zodat je met je rechterhand de hand van mensen kunt schudden!" Hij was net vers van een seminar op de hogeschool waarin de ins en outs van het maken werden besproken verbindingen.  Ik denk dat je zou kunnen zeggen dat ik walgelijk was. Ik kwam thuis, startte Facebook op en krabbelde een statusbericht op:

“Ik ben 100% niet geïnteresseerd in netwerken met wie dan ook. Ooit"

Simpel, angstig en ter zake. Het duurde slechts ongeveer 30 seconden voordat de commentaren binnenstroomden. In die tijd had ik nogal wat Facebook-vrienden die klaar en bereid waren om een ​​mening te geven over zowat elk statusbericht dat ik kon verzinnen. Ze hadden geen gebrek aan opmerkingen voor deze, variërend van ondersteunend gejuich van de Fight Club-menigte tot doffe gejoel van de American Psychos in training, ik had nogal een verscheidenheid aan meningen voor me.

Dus hier zat ik in mijn studentenkamer te denken dat ik - voor iemand die niet van netwerken houdt - nogal wat mensen heb met wie ik omga, gedachten uitwissel en kennismaak met andere vrienden. Ik moest zeggen, helemaal geen slecht netwerk. Dat was 7 jaar geleden.

Net als kantoorpolitiek leer je al snel dat netwerken een spel is dat je moet spelen, of je dat nu wilt of niet. Zelfs door niet spelen, je bent aan het spelen (stilte creëert een substantieel beeld voor jezelf). Maar terwijl het idee om een ​​bord chocolade-éclairs naar mijn linkerhand te gooien om de handpalm van een of ander met snor te schudden me misselijk maakte, werd ik misselijk van het idee om te netwerken. online leek niet zo slecht.

Een paar heruitvindingen later, en eindelijk omarmde ik sociale technologie buiten Facebook. Het was online dat ik ontdekte hoe magisch "netwerken" eigenlijk is. Er zijn maar weinig gevoelens die zo opluchtend zijn als de herinnering dat een onbeantwoordbare vraag kan worden uitbesteed aan duizenden op Quora of mijn Twitter-account. Of dat een inzamelingsactie op Facebook in tien minuten 50 gasten kan trekken. Of zelfs die vijf van mijn favoriete knokkels en ik kan samen een YouTube-video bekijken op Google+.

Velen van jullie die dit lezen, denken hier misschien niet per se aan bij netwerken. Maar dit is in feite de zeer definitie van netwerken. Mensen bij elkaar brengen en kijken wat er gebeurt. De mythe van de selfmade man is oud nieuws. We weten al lang dat de man (of vrouw) geen eiland is. Mensen houden ervan om mensen te helpen, en ze houden ervan om nog meer te helpen als de drempels worden verlaagd. Het plezier dat ik persoonlijk krijg van het verbinden van mensen is ongeëvenaard - en ik kan het in mijn pyjama doen. Net zoals een kaars zijn vlam niet verliest door het aansteken van een andere, zo zijn goede wil en onderlinge verbondenheid zelfaandrijvend. Dit is wat men bedoelt met 'de magie van netwerken'.

Sociale media zijn natuurlijk de perfecte tool voor dit soort magie. Het versnelt het proces en zorgt voor een onbewuste vertrouwdheid tussen mensen, zelfs als ze niet één op één communiceren (hoe vaak heb je bijvoorbeeld het gevoel dat je weet wat er gebeurt in het leven van een vriend op Facebook zonder werkelijk heb al jaren met hem of haar gesproken).

Maar netwerken is niet alleen maar zonneschijn en frambozen. Het kan doorzettingsvermogen en geduld vergen. Het lijkt niet zo in de snelle transactionele wereld van internet, maar meestal kan slechts een deel van een netwerkrelatie worden bevorderd via sociale media. De rest moet ergens anders worden gedaan - op kantoor, in het café, in het vliegtuig, in de pub of in de klas. Hoewel geografische en tijdsbeperkingen mensen kunnen scheiden van het ooit persoonlijk delen van een gin-tonic, zijn veel van mijn online relaties uitgegroeid tot lange e-mails, verwijzingen naar banen of - in het geval dat ik dit schrijf - hebben ze zelfs de vorm aangenomen om schrijvers te worden voor de blog van iemand anders.

Dus geef het op. Je gaat netwerken. Het maakt niet uit met wie u netwerk of waarvoor. Het is niet langer alleen voor bedrijfstypes. Hoe langer je doet alsof je er niet bij betrokken bent, hoe langer je de kans mist om iets krachtigs te doen.

Verdorie, laten we het samen doen.


Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.